Anchor text: optimización de enlaces

Se conoce como anchor text o texto ancla al texto que utilizamos para realizar los hipervínculos, tanto internos como a otras páginas. Es el texto visible de un enlace.

El texto que utilizamos para un enlace indica a nuestros usuarios y a los motores de búsqueda cual es el contenido de la página que van a visitar si pinchan sobre el enlace, por eso es muy importante que ese texto lo hayamos escogido correctamente. Los buscadores darán relevancia a esas palabras en la página web de destino, siempre que su contenido esté relacionado con ellas.

Con los textos ancla, conseguimos dar información adicional sobre la página que enlazamos, aunque esa información se deberá complementar después con el contenido, título, meta etiquetas, etc. de la página de destino. Por eso debemos tenerlos muy en cuenta los textos con los que enlazamos nuestras páginas como parte de la optimización de cara al posicionamiento en buscadores.

Si es una imagen lo que enlazamos, se tomará como texto del enlace el que introduzcamos como texto alternativo a la imagen con la etiqueta alt. Veamos un ejemplo del código:

<img src="http://www.example.com/imagen.jpg" alt="Texto descriptivo de la imagen" />

Como elegir un correcto anchor text

En los enlaces que conseguimos desde páginas externas, puede que no tengamos control total sobre los textos con los que nos enlazan, por eso es recomendable indicarle directamente a los webmasters que los realicen el texto con el que deseamos que nos enlacen, si esto es posible.

Respecto a los enlaces internos, sí que debemos seleccionar cuidadosamente los textos. En uno y otro caso, las principales características que se han de tener en cuenta son:

  • Los textos han de ser concisos, claros y cortos (no pasar de los 60 caracteres o de unas 5 ó 6 palabras a lo sumo).
  • Estar relacionados con el contenido de las páginas, tanto de origen, como de destino. Si nuestra página web trata sobre una materia en concreto, es más útil que nos enlacen desde páginas que traten sobre el mismo tema que la nuestra.
  • Elegir palabras clave que se encuentren en las URLs de destino, además de en el contenido, título y meta etiquetas. Estos son todos los aspectos que los buscadores tendrán en cuenta y por tanto deberán estar en consonancia.
  • Realizar los enlaces en HTML.

Lo que hay que evitar

  • Poner textos para los enlaces del tipo "Haz clic aquí", que no aportan nada respecto a la página de destino que estamos enlazando.
    Tampoco conviene poner párrafos enteros como enlaces o palabras en los textos que no tengan nada que ver con el destino o con la página en la que se incluyen.
  • Puede ser penalizado por los buscadores usar enlaces con el texto del mismo color del fondo o con fuentes muy pequeñas, de forma que no sean visibles para los usuarios, pero sí para los motores de búsqueda.
  • Evitar en la medida de lo posible enlaces realizados mediante Javascript o en Flash, por ejemplo, ya que pueden no ser seguidos correctamente por los motores de búsqueda.
  • Evitar que una misma página contenga muchos enlaces salientes (no más de 100), ya que puede resultar confuso para los usuarios y los motores de búsqueda lo penalizarán en algunos casos.
  • Evitar errores 404. Si algún enlace ha cambiado o la página de destino ha dejado de existir, hay que modificar o quitar los enlaces.

Penalizaciones por parte de motores de búsqueda

No conviene excederse y que todos los enlaces que lleven a una misma página tengan un anchor text idéntico. En algunos casos los buscadores lo penalizarán, sobre todo para evitar lo que se conoce como "Google Bombing", cientos o miles de enlaces con el mismo anchor text que hacen que con ese texto aparezca la página de destino en las primeras posiciones de Google. A ese respecto se han dado casos muy populares con fines políticos o sociales.

Siguiendo unas pautas correctas, no hay que preocuparse demasiado en ese aspecto. Los algoritmos que usan los motores de búsqueda para detectar estos casos avanzan día a día. Aunque consigamos un elevado número de enlaces externos con un mismo anchor text, si éste está relacionado con el contenido, no seremos penalizados.

Otros aspectos a tener en cuenta

En las subpáginas de un sitio web, conviene incluir enlaces a la página principal, así como a subcategorías que incluyan la página final. Todos esos enlaces han de tener un texto adecuado para los diferentes contenidos a los que llevan.

El sitemap de un sitio web también es importante para que los motores de búsqueda indexen nuestras páginas en función de su contenido, pero no ha de sustituir a una correcta "arquitectura de enlaces", sino complementarse.

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